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Akinradewo, Robinson co-jugadoras del año EEUU

COLORADO SPRINGS, Colorado, 15 de diciembre de 2018 - Kelsey Robinson se adaptó a su nuevo papel como libero para la Selección Nacional Femenina de EEUU en 2018, mientras que la central Foluke Akinradewo demostró ser una intérprete de alto nivel y coherente del que se benefició el Equipo de EEUU en la campaña de 2018.

Por su esfuerzo, Robinson y Akinradewo han sido seleccionados como las Jugadoras de Voleibol de Interior del Año de 2018 de EEUU. La atacante externa Sarah Wilhite Parsons fue catalogada como la Jugadora de Más Progreso de Voleibol Femenino de EEUU de 2018.

Robinson y Akinradewo desempeñaron roles clave en el Equipo de EEUU que ganó la LNV inaugural y el primer premio de $ 1 millón. Los EEUU Ganaron 17-2 en el torneo, incluida una racha de 10 victorias consecutivas durante la ronda preliminar. En un momento dado, el equipo de EEUU ganó nueve partidos consecutivos en sets seguidos con la alineación inicial cambiando constantemente.

Durante el Final Six de la LNV, las estadounidenses se vengaron de sus únicas pérdidas durante la fase preliminar de 15 partidos de round-robin. Los Estados Unidos superaron un déficit de dos sets para derrotar a Turquía, luego manejaron a Serbia en una victoria de cuatro sets. En la semifinal, el equipo de EEUU derrotó al anfitrión China en cuatro sets para avanzar a la final. En el tercer encuentro entre los EEUU y Turquía durante la LNV, el equipo de EEUU volvió a unirse para derrotar a Turquía en cinco sets en el partido por la medalla de oro de la LNV.

El equipo de Estados Unidos terminó quinto en el Campeonato Mundial FIVB celebrado en Japón. Las estadounidenses abrieron el torneo con siete victorias consecutivas, pero cuatro derrotas consecutivas los eliminaron de la contienda por el título. Los EEUU regresaron para derrotar al anfitrión Japón para terminar el Campeonato Mundial en el quinto lugar.

Robinson puso al equipo por encima de sí misma durante 2018 y, en última instancia, resultó beneficioso para el equipo de EEUU y para ella. Ingresó al año en su típico papel de atacante externa, pero dos partidos en la LNV, cambió a libero para apuntalar la defensa de la recepción y retroceder.

"Este fue un año especial para Kelsey", dijo el entrenador en jefe de la Selección Nacional de Mujeres de Estados Unidos, Karch Kiraly. "Normalmente, una atacante externa, se incorporó a la posición de libero porque nuestro equipo necesitaba ayuda y rápidamente desempeñó un papel fundamental en el esfuerzo de la medalla de oro de EEUU en la primera LNV. No solo dio un paso adelante, sino que aceptó el desafío con entusiasmo, solicitando repeticiones adicionales y desafiándose a sí misma para ser lo mejor que pudiera. Su disposición a asumir un nuevo rol elevó el cociente de desinterés en un equipo ya cargado con él, y ese tipo de comportamiento hace que los equipos sean mejores, y punto”.

"Es un honor ser nombrada co-jugadora del año, especialmente junto a una compañera de equipo tan increíble como Foluke", dijo Robinson. "Estoy muy agradecida de recibir el premio".

"Aunque me siento indigna, me siento muy honrada de aceptar este premio", dijo Akinradewo. "Estoy rodeada de atletas e individuos excepcionales todos los días mientras juego para el Equipo Nacional de Mujeres de los Estados Unidos, y significa mucho ser seleccionado entre mis compañeras".

"Una de las cualidades más admirables en los deportes es el rendimiento de alto nivel a lo largo del tiempo", dijo Kiraly. “Foluke ha sido tan bueno para los EEUU durante tantos años, es comprensible que alguien lo dé por sentado, pero no lo hacemos. "Ella no solo mantiene esa actuación, torneo tras torneo, sino que hace que la gente a su alrededor sea mejor, y es un brillante ejemplo de cómo sumergirse en el negocio diario de perseguir el dominio, sin importar los obstáculos que traiga el nuevo día".

Wilhite Parsons jugó en los tres torneos en los que compitió Estados Unidos durante la campaña de 2018, y Kiraly observó sus mejoras a lo largo del año mientras luchaba contra las lesiones.

"Me siento increíblemente honrada de recibir el premio más mejorada", dijo Wilhite Parsons. “Siento que cada uno de mis compañeras de equipo merece este premio porque todos vienen a practicar con una mentalidad de crecimiento, con ganas de mejorar y aprender. Es un ambiente increíble para ser parte y me ha impulsado a ser lo mejor que puedo ser todos los días".

"Aunque Sarah tuvo muy pocas oportunidades de competir con EEUU en su primera temporada (2017), su dedicación al aprendizaje no cedió", dijo Kiraly. "En esta temporada, la dedicación siguió siendo feroz: mientras luchaba por las lesiones, encontró formas de mejorar cada faceta de su juego y ayudó a llevar a EEUU a una medalla de oro de la Copa Panamericana. También tiene el compromiso de ayudar a su equipo de cualquier manera posible, por lo que en los Campeonatos del Mundo, encontró una nueva forma, sustituyendo a Estados Unidos en momentos de coacción".

Wilhite Parsons fue una fuerza estabilizadora para el Equipo de EEUU durante la Copa Panamericana en la que los estadounidenses capturaron el oro. Comenzó cinco de los seis partidos de la Copa Panamericana en los que promedió 2.89 puntos por set. Wilhite Parsons convirtió el 35 por ciento de sus ataques en muertes en la Copa Panamericana al tiempo que agregaba 2.05 excavaciones por set y una eficiencia de recepción de .395 (39 excelentes en 86 oportunidades y cinco errores).

Antes de la Copa Panamericana, Wilhite Parsons estuvo en la lista de los Estados Unidos durante 12 de los 15 partidos de la ronda preliminar del equipo durante la LNV.