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Argentina jugará la final tras vencer a Canadá

GATINEAU, Canadá, 29 de julio de 2017 - Argentina jugará la final de la 12ª Copa Panamericana de después de derrotar a Canadá por 3-0 (25-23, 25-15 y 25-10) en una hora y 20 minutos en Robert Guertin de Gatineau Arena.

Invicto en cuatro partidos y sin perder un set en la competición, el equipo sudamericano jugará su tercera final consecutiva en este torneo, contra el ganador entre Puerto Rico y el actual campeón Cuba.. Ganador de seis medallas, Argentina quiere unirse a un selectivo grupo de cuatro países que han ganado el trofeo continental en sus 11 años de historia.

Canadá, que encabeza un equipo más joven después de reclamar un bronce histórico en la Liga Mundial de la FIVB, jugará por el bronce el domingo, la misma medalla que ganó en la edición de 2016.

En una revancha de la ronda preliminar dos días antes, ambos países jugaron un primer set, con sólo un punto separando a ambos equipos en el segundo tiempo técnico. El set se igualó a los 21, pero Argentina encontró un extra para llevarse la victoria 25-23.

El escuadrón sudamericano encontró de nuevo una fuerte oposición del país anfitrión en el primer tercio del segundo set. Con el libero canadiense Olivier Riopel jugando en su ciudad natal, Canadá quedó 7-8 en el primer tiempo de espera técnico. Pero Sebastian Sole y Bruno Lima demostraron ser imparables desde la línea de ataques y el bloqueo también contribuyó mientras Argentina rompió para irse al frente 18-11. Canadá probó nuevos jugadores hoy, pero no pudo detener a sus rivales que se llevó el segundo set 25-15.

Fabian Flores y Pablo Crer fueron dos torres en la red para los argentinos, que lograron romper temprano el tercer set. Su defensa también se realizó en un alto nivel para ponerlos 16-6 en el frente. El alto y joven equipo canadiense seguía luchando, pero los argentinos demostraron ser demasiado fuertes para ganar y clasificarse a la final del domingo.

El opuesto Bruno Lima lideró a Argentina con 14 puntos, mientras que Nicolas Bruno y Pablo Crer contribuyeron con ocho cada uno. Blake Scheerhoorn fue el máximo anotador de Canadá con ocho puntos.

Julio Velasco, entrenador en jefe de Argentina: Canadá por lo general empieza bien, pero carecen de experiencia y cometen muchos errores. Eso facilitó nuestro trabajo, pero nuestro equipo también jugó bien. Necesitamos mejorar ciertas cosas, especialmente en el primer set. Es muy importante jugar estos partidos. No hemos jugado en mucho tiempo. No quiero predecir quién ganará la final. Es un mal presagio, pero será un partido mejor para prepararse para el Campeonato Sudamericano".

Larry McKay, entrenador de Canadá: "Jugamos contra Argentina, uno de los mejores equipos del mundo, seis sets en total, y tres de los cuales estamos justo ahí con ellos, y los otros tres sets vimos la gran brecha entre donde queremos estar y donde estamos ahora. No estoy diciendo que estamos en ese nivel porque no lo estamos, pero fue emocionante estar allí. Su entrenador es una leyenda en el voleibol internacional y tenerlo en los gimnasios de Gatineau toda la semana ha sido tremendo".