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Argentina y Puerto Rico jugarán final Copa Panamericana Masculina en Gatineau

GATINEAU, Canadá, 29 de julio de 2017 - Argentina y Puerto Rico se enfrentarán en la final de la Copa Panamericana de Hombres luego que los isleños derrotaron al campeón defensor Cuba 3-1 (16-25, 25-17, 25-22 y 25-21) en casi dos horas en el estadio Robert Guertin de Gatineau.

Ni Argentina ni Puerto Rico han ganado el torneo continental. Los sudamericanos jugarán su tercera final consecutiva y Puerto Rico jugará su primera en 10 años.

En un derbi caribeño, ambos equipos intercambiaron puntos al comienzo del primer set, con Puerto Rico tomando una ventaja de 8-6 en el primer tiempo de espera técnico. La puntuación se mantuvo nivelada a los 12, pero Cuba se adelantó con un sólido bloqueo y un eficiente ataque de Miguel David Gutiérrez y Miguel Ángel López. Livan Osoria también fue clave en el bloqueo en la red y López anotó un as para romper mientras los cubanos pasaron a publicar una fácil victoria por 25-16.

Los puertorriqueños no se dieron por vencidos y empujaron desde el inicio del segundo set. Mannix Roman causó daños en la línea de servicio. Un servicio inteligente de Edgardo Goas agregó mientras los cubanos no pudieron detener a sus rivales caribeños que tomó una cómoda ventaja de 16-8. Los cubanos reaccionaron y cerraron la brecha a 12-16 pero Ulises Maldonado y Maurice Torres pusieron a Puerto Rico de nuevo en pista con un sólido ataque y Torres agregó un as. Steven Morales y Arturo Iglesias se enfrentaron a un doble bloqueo para cerrar el set 25-17.

Miguel David Gutierrez lideró a los cubanos en el inicio del tercer parcial, produciendo ataques sólidos y un as, pero Puerto Rico se recuperó y bloqueó el atacante cubano dos veces para tomar la ventaja de 9-6 después de cinco puntos consecutivos. Cuba se recuperó pero Puerto Rico logró mantenerse al frente por tres puntos en el segundo tiempo de espera técnico.

Los campeones defensores sólo lograron un buen bloqueo para cerrar la brecha 15-16, pero se enfrentaron a problemas en la recepción para ver la diferencia aumentar a 17-21. Dariel Albo, quien reemplazó a Gutiérrez, y tanto Javier Jiménez como Concepción comenzaron a bloquear el ataque de sus oponentes nuevamente para poner su tiempo de vuelta en la contienda para empatar el set a 22. Manix Roman y Pablo Guzmán Rico bloquearon a los spikers cubanos dos veces para tomar el tercer período 25-22.

El bloque cubano comenzó a funcionar bien otra vez en el cuarto set para poner al equipo al frente 8-5. Pero Puerto Rico mantuvo la presión. Maurice Torres comenzó a golpear más eficientemente y unido a Steve Roman en el bloque para recuperar la ventaja 16-15. Miguel Ángel López bloqueó a Torres y produjo un buen ataque para mantener el marcador empate a 20.

Puerto Rico se separó de ese punto. Pablo Guzman anotó un as y Mannix Roman, Sequiel Sánchez y Edgardo Goas siguieron con un bloqueo para allanar el camino para un 25-21 y una victoria histórica.

Maurice Torres lideró a los puertorriqueños con 14 puntos mientras que Steven Morales y Sequiel Sánchez agregaron 10 cada uno. Miguel Ángel López anotó 16 para Cuba, dos más que Miguel David Gutiérrez.

Nicolas Vives: "Jugamos muy mal. Estaban muy ansiosos y desesperados. Nuestros sustitutos fueron muy inconsistentes y la recepción siguió siendo nuestro punto más débil. Hemos tenido lo que se necesita para ganar este partido, pero Puerto Rico jugó mejor y merecen la victoria. Volveremos mañana y lucharemos por una medalla, una de nuestras metas aquí. Puerto Rico es un rival fuerte y necesitamos prepararnos mejor la próxima vez que nos encontremos en el clasificatorio para los Campeonatos del Mundo".

Ramón Hernández, entrenador de Puerto Rico: "Acabamos de hacer historia; Vamos a jugar la final contra probablemente el mejor equipo del torneo, y es nuestra primera final en la Copa Pan Am. Estamos muy contentos con nuestro rendimiento esta noche y nuestro rendimiento durante el torneo. El equipo ha crecido cada vez que tenemos la oportunidad de jugar. Estoy muy contento y satisfecho con la forma en que nuestro equipo está jugando".

 Maurice Torres, opuesto de Puerto Rico: "El equipo jugó fantástico. Personalmente tuve muchos altibajos, pero el equipo se unió. Todo el mundo desde el primer chico en la cancha hasta el último tipo en el banquillo jugó un papel en el partido de hoy y hacer historia como esta - ser capaz de ganar una medalla por primera vez en siete años es una gran oportunidad para nosotros El primer torneo del nuevo ciclo olímpico. Así que las cosas están luciendo bien, que era exactamente lo que estábamos esperando".