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Cuba gana bronce en la Copa Panamericana tras ganar por 3-1 a Canadá

GATINEAU, Canadá, 30 de julio de 2017 - Cuba obtuvo la medalla de bronce de la 12ª Copa Panamericana después de derrotar a Canadá 3-1 (25-18, 25-21, 22-25 y 25-23) en casi dos horas en Gatineau Estadio Robert Guertin.

Los medallistas de oro y bronce de la edición de 2016, Cuba y Canadá se midieron por primera vez en este torneo con el país anfitrión alineando a un equipo más joven después de reclamar una histórica medalla de bronce en la Liga Mundial de la FIVB.

Frente a un público entusiástico, Canadá comenzó bien, pero Miguel Ángel López lideró el ataque y Cuba aprovechó la posibilidad de que sus rivales golpearan y sirviesen errores para adelantarse 16-11. Javier Jiménez y Miguel David Gutiérrez también contribuyeron en el ataque y el equipo caribeño tomó el primer set 25-18.

Ambos equipos jugaron uniformemente en el segundo período. Con el set empatado a 19, Miguel Angel López sirvió un as y los isleños también aprovecharon el saque de sus rivales y cometieron errores. Ryan Sclater mantuvo a Canadá en la contienda con un fuerte ataque y saque, pero Cuba defendió bien y selló la victoria parcial 25-21 con otro fuerte remate de López.

Blake Scheerhoorn y Max Burt golpearon fuerte y bloquearon el poderoso ataque cubano para poner al equipo anfitrión en el frente 8-4 en el primer tiempo técnico. Viniendo del banquillo, Dariel Albo se unió a Miguel Ángel López en el ataque para mantener a los cubanos en la contienda 10-11.

Con Casey Schouten de la línea de servicio, Canadá anotó cuatro puntos consecutivos para mantener a los Canucks 19-14 en el frente. Cuba cerró la brecha, pero Scheerhoorn completó la victoria parcial 25-22 con un fuerte remate desde el ángulo recto.

Ambos equipos mantuvieron una estrecha batalla en el cuarto set, con López y Sclater liderando a sus respectivos equipos de la línea de mates cuando Cuba lideró 16-15 en el segundo tiempo técnico. López y Gutiérrez causaron más daño con sus poderosos ataques. Bloqueando y atacando, Sclater cerró la brecha para los canadienses 22-23, tanto el dúo López-Gutiérrez selló la victoria con dos golpes más sólidos.

Miguel Ángel Lopez lideró la ofensiva cubana con 21 puntos, mientras que Miguel David Gutiérrez agregó 16, incluyendo tres ases. El capitán Livan Osoria y Javier Jiménez totalizaron 10 cada uno. Ryan Sclater fue el mejor jugador de Canadá con 25 puntos y Blake Scheerhoorn contribuyó con 12.

Miguel Ángel López, alero de Cuba: "El equipo tuvo un buen desempeño. Nos recuperamos psicológicamente de la derrota frente a Puerto Rico y entramos a este partido con una mentalidad diferente. Este juego era tan importante como el de ayer. Queríamos un mejor resultado en general, pero cumplimos con nuestro objetivo. Ha sido una experiencia inolvidable para muchos de nosotros que competimos en nuestro primer torneo senior. Muchos de nosotros jugaremos el Campeonato del Mundo Sub-23 en dos semanas".

Nicolas Vives, entrenador en jefe de Cuba: "Nuestros muchachos se recuperaron mentalmente de una derrota y eso es importante en cualquier equipo, especialmente para este equipo joven. Nuestros jugadores mejoraron a medida que avanzaba el torneo. Ahora a prepararse para el Campeonato del Mundo Sub-23 y el clasificatorio al Campeonato del Mundo".

Ryan Sclater, jugador de Canadá: "Fue un partido difícil para mí, sentí que las cosas no iban bien al principio, pero entonces era un proceso que intentaba reconstruir.... Fue dulce, porque nuestro equipo está muy apretado y hace un buen trabajo de apoyo mutuo. Así que fue muy útil para mí tener que construirme y volver al juego. Fue difícil en el tramo, porque son un gran equipo, pero hemos jugado un buen voleibol a veces.

"Muchos de nosotros estamos jugando a este nivel por primera vez, así que tenemos mucho que llevar y procesar con el tiempo. Fue bueno ver el nivel que necesitamos para elevar nuestro juego y ser más consistentes y estables".

Larry McKay, entrenador en jefe de Canadá: "Fue un buen juego de desarrollo para nosotros. A veces igualamos el nivel de esa selección nacional cubana, lo cual fue muy bueno para nuestro grupo. Lo que estamos tratando de hacer con estos chicos es continuar con lo que otros entrenadores han desarrollado a lo largo del tiempo lo que ha llevado al éxito del actual equipo senior A. Creo que estamos haciendo un buen trabajo con el aspecto de desarrollo y espero que estos chicos serán capaces de poblar a un equipo nacional senior en el futuro".