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Puerto Rico blanquea Canadá y en primer triunfo Copa Pan Am

GATINEAU, Canadá, 26 de julio, 2017 - Puerto Rico superó de forma sorpresiva a Canadá en tres sets (25-21, 25-16 and 25-22) este miércoles para conseguir su primera victoria en la XII Copa Panamericana masculina de voleibol en el centro Robert Guertin de Gatineau, en la región de la capital canadiense.

Puerto Rico, doble medallista en este certamen continental, busca subir al podio por primera vez desde 2010.

Ambas escuadras comenzaron parejas, pero los caribeños tomaron una ligera ventaja 8-7 al término del primer tiempo técnico. Los visitantes se mantuvieron al frente 16-14 y a pesar de varios errores en el servicio, el fuerte ataque de Maurice Torres los condujo al éxito parcial 25-21.

Puerto Rico siguió con buen paso en el segundo set y llegó con ventaja 8-5, gracias a una buena defensa y boqueo. Pablo Guzmán presiono desde el ataque y los dobles bloqueos de Steve Morales y Maurice Torres burlaron el alto ataque canadiense para llevarse la victoria 25-16.

En el tercer set, Canadá hizo varios cambios en su sexteto inicial, pero los puertorriqueños siguieron inspirados y se mantuvieron al frente 8-5, ventaja que aumentó a 16-11 gracias en parte al desempeño de Sequiel Sánchez en el ataque y el bloqueo.

Torres amplió la diferencia a 21-14 con su eficiente servicio y remate. En ese momento el entrenador boricua trajo a tres nuevos jugadores de la banca. Los norteños no renunciaron y ripostaron fuertes en el ataque y la defensa. Un triple bloqueo de Brandon Koppers, Jordan McConkey y Byron Keturakis los puso a punto de igualar el partido 21-22.

Sin embargo, el sexteto caribeño retomó su paso. Una vez más Torres y Morales bloquearon a sus más altos rivales para llevarse la victoria parcial 25-22 y con ello a sonrisa final.

Maurice Torres y Sequiel Sánchez lideraron la ofensiva boricua con 14 y 13 puntos, respectivamente. Danny Demyanenko totalizó seis por Canadá.

Con este resultado, Argentina se quedó sola invicta en una cima del grupo B. Puerto Rico se enfrenta a Venezuela y Canadá a Argentina el jueves en el cierre de la etapa preliminar.

Larry McKay, entrenador Canadá: “No jugamos bien y ellos fueron mucho mejores en todos los aspectos del juego. El resultado es buen indicador que quien juego mejor esta noche”.

Ramón Hernández, entrenador Puerto Rico: “Tuvimos una gran actuación hoy contra un muy buen equipo. Me siento muy orgulloso del esfuerzo de nuestro equipo. Presionamos durante todo el partido. Sabíamos que serían un rival difícil. Servimos con fuerza. Fuimos disciplinados con nuestra estrategia y nos funcionó hoy”.

Edgardo Goas, capitán de Puerto Rico: “Controlamos muy bien nuestro servicio. Ayer sufrimos con la recepción, pero hoy jugamos mucho mejor en ese aspecto. Pablo Guzman entró a la alineación y hizo un gran partido. En sentido general fue un esfuerzo de equipo. Muchos equipos están parejos y muchos de ellos tienen un buen servicio así que debemos estar listos en este torneo”.