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Puerto Rico jugará por el título Pan Am U18 y clasifica al Mundial FIVB

DURANGO, México, 25 de mayo de  2019. - Puerto Rico avanzó a la final de la Copa Panamericana de Voleibol Femenino U18 y clasificó al Campeonato Mundial de la FIVB luego de derrotar a Chile 3-1 (15-25, 25-19, 25-21, 25-18) en semifinales en el Auditorio del Pueblo de Durango, México.

Puerto Rico gana uno de los dos boletos disponibles al Campeonato Mundial de la FIVB, al cual regresan por séptima ocasión; la última vez fue en 2013 cuando ganaron la plaza también en la Copa Panamericana U18 y además alcanzaron el juego por el título cayendo ante Brasil.

Puerto Rico jugó el primer set con pasividad ante un Chile que, al igual que ante Cuba, mostró un juego ordenado tácticamente alcanzando una cómoda ventaja de cuatro puntos (11-7) que creció hasta el contundente cierre 25-15. Ambos se mostraron cautelosos en el siguiente parcial, fue Puerto Rico que tomó el control por amplia ventaja de seis puntos (12-6) con mayor precisión de bloqueo y ataque por parte de Sofía Victoriá que regresó después de perderse tres juegos. Puerto Rico se mantuvo siempre adelante. El tercer parcial fue más intenso con el marcador empatado desde el punto cinco hasta que Chile se adelantó por cinco puntos (17-12); Puerto Rico trabajó con fuerte ataque para empatar y ponerse arriba dos sets a uno.  Puerto Rico tomó la iniciativa en el cuarto set, propuso más, avanzando a la final.

Puerto Rico lideró 47-37 en ataques y por un mínimo 8-7 en bloqueos; Chile sostuvo ventaja 5-1 en puntos de servicio y ambos equipos finalizaron con 34 errores no forzados.

Sofia Victoriá fue crucial en la victoria puertorriqueña, anotando 24 puntos como la máxima anotadora, incluyendo22 de ataques, acompañada por Alondra Maldonado con 11 puntos. María Jesús Muñoz encabezó a Chile con 18 puntos seguida por Ignacia Badilla con 12 puntos.

Sofía Victoriá, capitana de Puerto Rico dijo emocionada, “estamos súper orgullosas de nuestro desempeño, estamos agradecidas porque nuestro objetivo se ha cumplido, la clasificación al mundial. El triunfo se lo dedicamos a nuestra familia, nuestros técnicos, que han hecho un tremendo trabajo y a todos los que nos han apoyado. Felicito también a Chile que ha hecho un gran torneo. La fortaleza de nuestro equipo fue el bloqueo, pase y en remate hicimos muchos puntos. Tuvimos muchos errores de saque, que es lo que tenemos que corregir.” Consultada sobre su recuperación indicó “más o menos estoy trabajando duro sobre eso”. Agregó por último que habiendo clasificado al mundial van más tranquilas a la final pero con la mentalidad de obtener el primer lugar.

Juan Carlos Rodríguez entrenador de Puerto Rico dijo “estoy muy contento planificamos juego por juego y nos dio resultado, sabíamos que iba a ser difícil la clasificación al mundial porque habían equipos de buen nivel pero las chicas trabajaron en lo que se les pidió. Fue un juego aguantado, suavecito, pero recalcándole a las chicas que buscaran el control del juego y así lo hicieron”.