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Sponcil y Claes ganan segundo en línea 

OSTRAVA - Apenas una semana después de ganar su primer oro en el Circuito Mundial de Voleibol Playa FIVB en Sochi, Sarah Sponcil y Kelly Claes se llevaron el segundo. 

La pareja estadounidense, novena cabeza de serie, encabezó el podio femenino en el J&T Banka Ostrava Beach Open 2021 de 4 estrellas el domingo para coronar una quincena fabulosa durante la cual también se clasificaron para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. 

Las terceras cabezas de serie Joana Heidrich y Anouk Verge-Depre, de Suiza, se conformaron con la plata de Ostrava, su cuarto subcampeonato en el Tour Mundial. 

El bronce fue para las brasileñas Barbara Seixas y Carol Solberg, 19na cabezas de serie. Fue la primera medalla del Tour para las dos jugadoras compitiendo como pareja. 

Sponcil y Claes irrumpieron en el primer set de la final con una racha de 4-1, solo para permitir que las suizas se pusieran al día con 8-8. Un ataque de tres en fila dio a las estadounidenses una renovada ventaja de 15-12, un golpe del que Heidrich y Verge-Depre ya no pudieron recuperarse. Claes tocó el balón sobre el bloqueo para cerrar el set en 21-18. Al comienzo del segundo set, el equipo Slaes se separó con una ventaja de 5-1 y nunca miró hacia atrás. Una vez más fue Claes quien elegantemente puso el toque final para detener los relojes en 21-15. 

“Son un gran equipo y creo que jugaron muy bien. Simplemente nos ocupamos del balón cuando lo necesitábamos. Creo que hicieron muchas buenas jugadas, pero realmente no dejamos que nos afectara. Solo tratamos de concentrarnos en nosotros y en lo que queríamos hacer en la cancha. Así que sí, lo hicimos bien... ”, dijo Kelly Claes al recibir el trofeo. 

“Estamos en una buena racha en este momento. Tuvimos nuestra primera medalla de oro y nos clasificamos para los Juegos Olímpicos, pero intentamos dejar eso en un segundo plano y concentrarnos realmente en este torneo. Y se nos ocurrió una victoria. ¡Tengo una asociada increíble y los fanáticos checos son increíbles!" agregó Sarah Sponcil. 

Después de un comienzo apretado, a la mitad del primer set del partido por la medalla de bronce contra las canadienses Sarah Pavan y Melissa Humana-Paredes, Barbara y Carol gradualmente ampliaron su ventaja que llegó a seis puntos al final del set, con Barbara martillando el balón para el final del set 21-15. El segundo set siguió prácticamente la misma trama, solo que esta vez el ganador 21-16 fue propiciado por Carol con un bloqueo monstruoso. 

“Primero, tenemos que felicitar al equipo canadiense. Son campeonas del mundo y han tenido una gran campaña”, dijo Bárbara tras la victoria. “Entonces sabíamos que teníamos que comenzar nuestro juego con un 100% de atención y realmente enfocadas en lo que teníamos que hacer. Somos jugadoras con mucha experiencia, pero nuevas como equipo, así que estoy muy contenta con este resultado y muy orgullosa de nuestro equipo y del trabajo que hemos estado haciendo". 

"Para nosotras, estar en las semifinales fue muy importante", agregó Carol. “Realmente apreciamos estar aquí. Estábamos preparadas para un clima realmente frío en la República Checa, así que estoy muy feliz de que el sol haya venido por nosotras. La multitud es increíble, el lugar es hermoso y estoy muy feliz de estar aquí ", agregó Carol.